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Consensus 2024: el halving y la reorganización del sector de minería de Bitcoin

Existen pocas cosas en el criptoverso que igualen al halving de Bitcoin en importancia y por ello no podía faltar en el Consensus 2024. Durante la primera jornada de este histórico evento, representantes de las más importantes empresas de minería de Bitcoin hablaron sobre esta actualización de la red.

El recorte a la mitad de las recompensas en la blockchain de Bitcoin se produjo el pasado mes de abril en medio de grandes expectativas. Se trata de un evento clave dentro del denominado ciclo de Bitcoin. Además, se constituye como el elemento fundamental sobre el que gira toda la teoría de la escasez de BTC.

El cuarto recorte que se produjo este año, al bajar las recompensas de ₿6.25 a ₿3.125 por bloque, provocó gran agitación. En consecuencia, los ingresos de las empresas mineras experimentaron un bajón de -50% sin anestesia. El hecho de que la industria esperaba con antelación este recorte no significa que no fue la causa de grandes dolores de cabeza.

Ahora, por primera vez, algunas de las principales empresas se reúnen en un mismo sitio para compartir sus experiencias con el público. Pero más importante, debatieron ampliamente sobre los pasos que debe seguir la industria en esta etapa posterior.

Grandes mineros debaten sobre el halving en el Consensus 2024

Es este foro del Consensus 2024 dedicado al halving y a la minería digital, compartieron escenario los CEO de dos firmas de peso. Se trata de Fred Thiel, CEO de Marathon y Asher Genoot, CEO de Hut 8. Junto con ellos estuvieron Mike Kolyer, CEO de Foundry y Amanda Fabiano, fundadora de Fabiano Consulting.

Los expertos no perdieron tiempo en entrar directamente al tema del estado de la minería luego del recorte a la mitad. Koyler definió el halving como el proceso en el que la reducción provoca que «los mineros más fuertes sobreviven y los más débiles son eliminados». Explica que ese es el momento en el que estamos ahora, caracterizado por un aumento rápido del hashrate.

En ese punto coincide Thiel. Recalca que a diferencia del tercer halving, luego de esta cuarta edición no hubo una caída pronunciada del hashrate. Explica que muchos mineros ahora se enfrentarán a la muralla que representa el poder de cómputo. En tanto, aparece la necesidad de buscar equipos más eficientes en la relación producción/consumo. Para mantenerse operativos con equipos viejos, los mineros tienen dos opciones: recortar 50% el consumo eléctrico o duplicar su poder de hash, recalca Thiel.

La época posterior al halving de la que hablan los expertos en el Consensus 2024, es una de las más complejas para la industria minera.

La estrategia de la consolidación en la minería digital

Con cada halving, las condiciones se hacen más desafiantes para los mineros. De allí la importancia de aplicar estrategias que permitan enfrentar con consistencia el recorte a la mitad de los ingresos. Para las grandes firmas, este cuarto halving fue desafiante debido a la sacudida del desplome de Bitcoin en 2022. Ese año, los ingresos se fueron al piso mientras la inflación hacía de las suyas en EE.UU. Bajo esas condiciones fue casi imposible tomar medidas de preparación ante el halving.

En esa etapa, la estrategia de la consolidación fue salvadora para muchas empresas, incluida Marathon. La misma consiste en trabajar con terceros. En consecuencia, el limitado capital obliga a las compañías a optar entre expandirse o comprar nuevos equipos. En este punto, eligen la segunda opción y luego recurren a terceros para que les brinden alojamiento.

Pudimos invertir todo nuestro capital en equipos mineros en lugar de infraestructura y sobre los últimos meses eso nos pudimos adquirir varios sitios. Al final pudimos disminuir nuestros gastos operativos y continuaremos consolidando. Ahora tenemos suficiente capacidad para crecer hasta los 50 EH/s este año.

Genoot y Fabiano consideran que se trata de una situación compleja en la que los fuertes sobreviven siempre y cuando apliquen las estrategias correctas. Se debe trabajar en la preparación del próximo halving desde el día uno luego de la edición actual, explica el primero a los asistentes del Consensus 2024.

Representantes de la industria minera de Bitcoin compartieron experiencias. Fuente: CriptoTendencia

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La importancia de la diversificación en la industria minera

Considerando la tendencia a hacerse cada vez más difíciles, los halvings deben asumirse como un desafío, continúa Genoot. En ese sentido, agrega que la diversificación es una de las principales metas de Hut 8. Esta última, explica, se orienta en dos direcciones.

La primera de ellas es crecer en diversas partes del mundo para evitar problemas regulatorios particulares. En un segundo caso, explica que la capacidad de procesamiento en los centros debe tomar tareas distintas a la minería. De tal manera, comenta que su firma dedica un porcentaje de su poder informático a la minería, otro a los servicios de nube y también para la IA.

De tal modo, trabajan con centros que les permitan ofrecer servicios a terceros. Esta estrategia cobra importancia, dado que permite crear una alternativa en momentos de mercados bajistas. Es importante recalcar que la experiencia enseñó a muchas de estas empresas que los derrumbes de BTC y los inviernos son inevitables. El mayor de los escarmientos del sector fue la quiebra de Core Scientific a finales de 2022.

De cualquier manera, la demanda de capacidad debe ser un asunto que los mineros deben aprovechar. De allí que la construcción de centros de data es una tarea urgente, complementa Genoot.

La competencia de los ETF de Bitcoin

Otro punto importante de la etapa pos halving que debatieron los expertos durante el Consensus 2024 fue el financiamiento. Se destacó el papel de los ETF de Bitcoin como una fuerte competencia para las acciones de las empresas mineras en la bolsa.

Thiel considera que las acciones mineras tienen grandes ventajas en comparación con los ETF. Básicamente, cuando se aproxima un halving, todo el mundo sabe que las acciones mineras caerán. Esto ofrece tiempo de sobra para recoger capitales antes de entrar.

Se trata de un ciclo más amplio y con mayores oportunidades de entrada. Además, las empresas mineras muestran públicamente su salud financiera. En el caso de los ETF, explica, el asunto es mucho menos predecible.

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